ガジュマル

ガジュマル

ガジュマル(学名:Ficus microcarpa、漢名:細葉榕)は熱帯地方に分布するクワ科の常緑高木。

分布

世界にはガジュマル類の植物が800種ほどあるとされるが、日本に見られるガジュマルは、日本では主に南西諸島などに、世界では台湾、華南|中国南部やインドからオーストラリアなどにかけて自生している。また小笠原諸島では植栽がなされている。

特徴

樹高は20m。実は鳥やコウモリなどの餌となり、糞に混ざった未消化の種子は土台となる低木や岩塊などの上で発芽する。幹は多数分岐して繁茂し、囲から褐色の気根を地面に向けて垂らす。垂れ下がった気根は、徐々に土台や自分の幹に複雑にからみつき派手な姿になっていく。ガジュマルの名の由来は、こうした幹や気根の様子である「絡まる」姿が訛ったという説がある。気根は当初はごく細いが、太くなれば幹のように樹皮が発達する。地面に達すれば幹と区別が付かない。こうした過程で、土台となる木は枯れていくことから別名「絞め殺しの木」とも呼ばれる。観賞用に、中の枯れた木を取り除いて空洞状にした木も存在する。枝には輪状の節があり、葉は楕円形または卵形、革質でやや厚く、毛はない。イチジクのような花序は枝先につき、小さい。

利用

樹木は防風林、防潮樹、街路樹、生垣として、材は細工物として利用される。燃やした灰で灰汁をつくり、沖縄そばの麺の製造に用いられることもある。

近年は観葉植物としても人気がある。耐陰性があるが日光を好み、光量が不足すると徒長しやすい。熱帯の植物の中では耐寒性もあるが、降霜には耐えられるほどではない。良く成長した葉は近縁のインドゴムノキよりは小さいが、ベンジャミン (植物)|ベンジャミンより一回り大きい。

沖縄県名護市にはひんぷん(屏風)ガジュマルと呼ばれる大木が目抜き通りの真ん中にあり、名物になっている。この屏風とは、門のところに建てて、中があけ広げにならないようにするものという意味で、もともと魔よけである。ひんぷん(屏風)ガジュマルはもとの街の入り口に立っていた。

日本一の大きさを誇るガジュマルは、鹿児島県沖永良部島の、和泊町立国頭小学校の第1期卒業生が植えたガジュマルとされる。

文化

  • 中国南部、台湾、ベトナムなどでは、道観や寺院などの庭園によく植えられ、強い日差しをさえぎり、休める場所を提供する役割を担っている。茶やベトナムコーヒーなどを提供する出店もガジュマルの木の陰で商売をすることが多い。
  • 中国福建省の福州市では街路樹にも多く用いられ、街を代表する木であり、榕城という別名を生んでいる。
  • 千昌夫の「北国の春」の中国語版のひとつに「榕樹下」というタイトルをつけたものがある。

伝承

沖縄県ではガジュマルの大木にはキジムナーと言う妖精のようなものが住んでいると伝えられる。

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

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