チャノキ

チャノキ

チャノキ(茶の木、学名:Camellia sinensis)は、ツバキ科ツバキ属の常緑樹である。チャの木、あるいは茶樹とも記される。単にチャ(茶)と呼ぶこともある。原産地は中国南部とされているが確かなことはわかっていない。

特徴

中国や日本で栽培されている1m前後の常緑性低木(学名: Camellia sinensis)。インド・スリランカなどで栽培されている8 - 15mにも達する高木(アッサムチャ。学名: C. sinensis var. assamica)という変種があるそれぞれ、中国種とアッサム種に分類されている。日本産のものと中国産のものは植物学上同一種として扱われているが、花卉の形状などに明らかな違いが認められる。ここでは基本変種を中心に記述する。

栽培では普通は1m以下に刈り込まれるが、野生状態では2mに達する例もある。幹はその株からもよく分枝して、枝が混み合うが、古くなるとさらにその基部からも芽を出す。樹皮は滑らかで幹の内部は堅い。若い枝では樹皮は褐色だが、古くなると灰色になる。

葉は枝に互生する。葉には短い葉柄があり、葉身は長さ5-7cm、長楕円状被針形、先端は鈍いかわずかに尖り、縁には細かくて背の低い鋸歯が並ぶ。葉質は薄い革質、ややばりばりと硬くなる。表面は濃緑色でややつやがある。その表面は独特で、葉脈に沿ってくぼむ一方、その間の面は上面に丸く盛り上がり、全体にはっきり波打つ。

花は10-11月頃に咲く。花は枝の途中の葉柄基部から1つずつつき、短い柄でぶら下がるように下を向く。花冠は白く、径2-2.5cm、ツバキの花に構造は似るが、花弁が抱え込むように丸っこく開く。

果実は花と同じくらいの大きさにふくらむ。普通は2-3室を含み、それぞれに1個ずつの種子を含む。果実の形はこれらの種子の数だけ外側にふくらみを持っている。

分類

  • チャノキ Camellia sinensis (L.) Kuntze
      • トウチャ Camellia sinensis (L.) Kuntze f. macrophylla (Siebold ex Miq.) Kitam.
      • ベニバナチャ Camellia sinensis (L.) Kuntze f. rosea (Makino) Kitam.
    • アッサムチャ(ホソバチャ) Camellia sinensis (L.) Kuntze var. assamica (J.W.Mast.) Kitam.

栽培種の逸出

日本では、栽培される以外に、山林で見かけることも多い。古くから栽培されているため、逸出している例が多く、山里の人家周辺では、自然林にも多少は入り込んでいる例がある。また、人家が見られないのにチャノキがあった場合、かつてそこに集落があった可能性がある。

日本自生の在来種説

九州や四国に、在来種(一説には、史前帰化植物)の山茶(ヤマチャ)が自生しているという報告があり、また、日本自生の在来種は、一般的に日本種という言い方をする武田善行『茶のサイエンス』筑波書房、2004年、ISBN 4-8119-0258-0説がある。

一方、「日本の自生茶とも言われて来たヤマチャについて、その実態を照葉樹林地域、焼畑地域、林業地域、稲作地域と概見した結果、歴史的にも植物学的にも、日本に自生茶樹は認められないという結論に至った」松下智『ヤマチャの研究 日本茶の起源・伝来を探る』「愛知大学綜合郷土研究所研究叢書(15)」岩田書院、2002年、ISBN 4-87294-244-2という日本自生の在来種説に否定的な研究があり、また、「伊豆半島、九州の一部などから野生化の報告もあるが、真の野生ではない」佐竹義輔他編『日本の野生植物 木本?』平凡社、1989年、p.140とされ、YList 米倉浩司・梶田忠 (2003-)「BG Plants 和名−学名インデックス」(YList) では帰化植物とされている。

特性

チャノキは亜熱帯原産の植物であるため、寒さにはそれほど強い方ではない。暑さに対しても、乾燥した気候には弱く、干ばつ(干害)で枯れ込むこともある。チャは他の多くの植物と違って、酸性土壌を好む植物であり、土壌の酸性化が進んでいる場合でも、その耐性が比較的強い。また、本来は陽樹に区分されるが、日射量が少ない環境にさらされても生き延びることができるという、耐陰性に優れた特性を持っている。

利用

チャノキの葉は人間が口にする嗜好品として加工されている。茶を参照。
また、種から椿油|カメリア油を絞るのにも使われる。

茶品種

種苗法に基づいて登録されている茶品種として、下記のものが挙げられる(抜粋)。

  • 星野緑
  • おくゆたか
  • 司みどり
  • たかねわせ
  • さとう早生
  • おくひかり
  • めいりょく
  • ふくみどり
  • いなぐち
  • 寺川早生

  • みねかおり
  • みなみかおり
  • しゅんめい
  • さえみどり
  • 茶中間母本農1号
  • ふうしゅん
  • みなみさやか
  • さわみずか
  • べにふうき
  • ほくめい

  • みねゆたか
  • 松寿
  • 摩利子
  • 三重緑萌1号
  • あさのか
  • 藤かおり
  • 山の息吹
  • 茶中間母本農2号
  • さがらひかり
  • さがらみどり

  • 香駿
  • さがらかおり
  • さがらわせ
  • さきみどり
  • りょうふう
  • みどりの星
  • むさしかおり
  • りょくふう
  • 茶中間母本農3号
  • 成里乃

  • 奥の山
  • はるみどり
  • つゆひかり
  • みえうえじま
  • そうふう
  • さいのみどり
  • みやまかおり
  • はるもえぎ
  • きら香
  • 鳳春

  • 展みょう
  • さやまかおり
  • さやまみどり
  • おくみどり
  • やまとみどり

など。


農林水産省登録品種一覧表
中間母本

出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』

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